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Tai chi chuan – Qué es, historia y tipos de Tai Chi

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Lo que para los occidentales puede tratarse de un deporte de combate, para los habitantes del otro lado del mundo representa una vía para lograr el equilibrio entre la mente, el cuerpo y el alma. El Tai chi o Tai chi Chuan, es un arte marcial de origen chino, que en su traducción quiere decir “mano vacía”.




En China el Tàijí es una palabra compuesta por las partículas tài que significa extremo, y , relacionado a límite, que aunque se escucha desde hace millones de años, comenzó a tener mayor importancia en el siglo XXI. Tanto, que es practicada como disciplina por millones de personas en el mundo. Considerada una meditación en movimiento, el Tai chi podría tener efectos positivos en personas enfermas, sin embargo, mucho más de lo que ya está escrito habrá que estudiar para probar científicamente esta hipótesis.
Tai chi chuan

¿Qué es el Tai chi Chuan?

Vinculado con el Taoísmo y el Yoga, el Tai chi Chuan o Tai Ji Quan, es un método de relajación que contribuye a reducir el estrés, mejora la flexibilidad y ayuda a equilibrar el cuerpo con la mente.

Nació como un arte marcial o técnica de combate, pero en la actualidad es utilizado en tratamientos terapéuticos, tomando como base que la medicina tradicional china asegura que el ánimo afecta el sistema inmunológico de las personas, por lo que esta práctica traería sanidad a un cuerpo enfermo y calma a una mente inquieta.

qué es el tai chi

Historia del Tai chi

La literatura especializada en explicar qué es el Tai chi, su historia y beneficios a la salud, es variada. Sin embargo, para muchos no está claro el origen de esta técnica creada en el continente asiático. Entre las versiones que se han escrito se le atribuye su origen al monje hindú llamado Bodhidharma, quien habría llegado a China años antes de Cristo, durante el mandato del emperador Wu del Liang, para impartir sus enseñanzas acerca del budismo.

Establecido en un templo Shaolin, cuenta la leyenda que el monje budista solía subir a una montaña para meditar, lo que se conocía como estado de chana o meditación chán, una vez alcanzado este nivel, comenzaba a hacer ejercicios con algunos movimientos que imitaban a los animales que estaban a su alrededor. Cuando Bodhidharma volvía a la ciudad notaba que sus similares chinos no resistían los días de ayuno, ya que al parecer perdían fuerza con facilidad, por lo que decidió enseñarles todo lo aprendido durante su tiempo en la montaña. El secreto era lograr la armonía entre lo que se pensaba y cómo se actuaba, es decir, equilibrio mente-cuerpo.

Otra historia refiere que el monje taoísta Zhang San Feng presenció la pelea entre una grulla y una serpiente, durante su meditación en la montaña de Wu Dang Shan. Al monje le llamó la atención cómo la serpiente se escurría de forma circular, a fin de esquivar a la grulla, quien respondía subiendo y bajando en su vuelo. Este combate hizo que Zhang San Feng comprendiera cómo combinar la fuerza de la grulla con la flexibilidad y movimientos de la serpiente, así creó el Tai chi.

historia del tai chi

Sustento histórico del Tai chi

Registros más documentados señalan que durante los tiempos de guerra los chinos difundieron las artes marciales como defensa, no solo para aprender a utilizar las armas y vencer al enemigo con la fuerza, sino con inteligencia.

Quien habría desarrollado el nuevo estilo de combate fue Chén Wáng Tíng, comandante de la guarnición del distrito de Wenxian en Chenjiagou, que según la historia, logró entender el principio de unir movimientos fuertes con los suaves para obtener la victoria. Chén Wáng Tíng impulsaba el uso de la tranquilidad ante la impaciencia del adversario, con lo que lograría que su oponente se desequilibrara y perdiera el encuentro. Había que ser más hábil y responder con suavidad ante la dureza.

El Tai chi Chuan fue fundamentado por el comandante en la doctrina del Yin y el Yang, una nueva técnica que mezclaba los ejercicios de Tai Chi de respiración que practican los chinos desde hace milenios con el Yi, conciencia-intención y algo de lo que se impartía a través del Kung Fu o Nei Gong.

En la villa de Chenjiagou comenzaron a practicar diferentes movimientos, en su mayoría circulares y empujes del aire con la mano, lo que se conocía como Tui Shou. La meditación y el equilibrio permitían captar los puntos débiles del oponente en plena concentración del triunfo. Es como utilizar la propia fuerza del enemigo para vencerlo.

Sin embargo, a ninguno de los que se le atribuye el origen se le da crédito por la difusión, este mérito se lo lleva Yáng Lù Chán, a quien también llamaban Yáng Fukui o Yáng el invencible, un guía de las artes marciales de la familia imperial de Pekín. Sus aportes a esta técnica fueron suficientes para reconocerlo como el padre del estilo Yang del Tai chi Chuan. Yáng Lù Chán hizo del Tai chi una técnica de familia que pasó de generación en generación y la llevó a Beijing, desde donde se extendió por todo el país. Más tarde, su nieto Yáng Cheng Fu hizo cambios en los movimientos enseñados por su abuelo al introducir posturas y acciones menos bruscas y pisadas más suaves.

sustento historico del tai chi

¿Cómo pasó de ser un arte de combate a un aporte para la salud? Ante el viejo adagio de que toda crisis es una oportunidad, la población china no perdió los beneficios del Tai chi, después de que el comunismo prohibió la práctica de las artes marciales en toda la nación, el Tai chi se propagó como una forma de liberar las tensiones y mejorar el estilo de vida de la población.

¿Cuál de todas las historias acerca del origen del Tai chi es real? Quizá no se tenga una respuesta precisa, pero al parecer no fue un solo hombre el que ideó e impulsó la técnica, sino que como uno de los invento más grande del mundo, es el resultado de muchas mentes que fueron perfeccionando la idea hasta llegar a lo que hoy se conoce, incluso quizá siga en ese proceso de evolución y dentro de algunos años llegue a las futuras generaciones de una forma distinta.

Modalidades del Tai chi

Aunque el Tai chi es uno en su concepción, se conocen cinco modalidades principales, estilos con movimientos, posturas y ejercicios particulares que dependerán de la condición física de quien lo pone en práctica.

Tai chi Chen

El estilo Chen lleva a quien practica a pasar de la relajación al punto máximo en tan solo un movimiento, lo que la hace una modalidad más compleja, aunque puede ser ejercida por cualquier persona que logre alcanzar la disciplina adecuada. En un principio se le conoció como “las 13 posturas” y debe su nombre a los aportes de Chén Wáng Tíng.

Tai chi Yang

Basado en los pensamientos de Yáng Lù Chán, en su modalidad Yan, el Tai chi impulsa movimientos largos y calmados, sin alterar el ritmo de respiraciones o del impulso que se ejerce. Por sus principios es recomendado para principiantes o adultos mayores.

Tai chi Wu

Es uno de los más practicado en el mundo. Su fundamento es muy parecido al del Yang, pero con modificaciones que la hicieron menos compleja en sus posturas y más suaves en sus movimientos. Su creador fue Wu Quan You, alumno de Yáng Lù Chán.

tai chi wu

Tai chi Sun

Sun Lu Tang combinó los fundamentos de las artes marciales conocidas como Xingyiquan y Baguazhang con el Tai chi. Aportó conocimientos acerca del cultivo del Qi como herramienta fundamental para lograr el equilibrio.

Es uno de los estilos más recientes del Tai chi y de mayor movilidad, por tener corrientes distintas. En su práctica el cuerpo adquiere una posición más alta y el punto de equilibrio no recae sobre un solo pie, sino que ambos se colocan en un ángulo de 45º para lograr movimientos de mucha flexibilidad y rapidez.

Se distingue de otras modalidades del Tai chi en que en cada transición se logra un movimiento de abrir-cerrar.

Tai chi Wû

El estilo Wû es uno de los más desconocidos y pocos practicados más allá de China. Su creador, Wu Yuxiang, impulsó posturas precisas y altas con movimientos simples, en los que las técnicas de combate no eran la base.

Posteriormente fue modificada por Hao Yue Ru, un maestro de las artes marcial, que incluyó en los movimientos saltos lentos y nivelados, aunque conserva movimientos rápidos del estilo original.

El llamado estilo Hao es el más practicado en China con el nombre del estilo Hao de Tai chi Chuan, con el fin de diferenciarlo del resto de las modalidades de Wu Yuxiang.

Aunque hay otras modalidades conocidas del Tai chi, estas son las más practicadas y difundidas en el mundo, a las que se suman otras de menos alcance pero igualmente ejercidas como: el Xin Yi, el Wu Dang, el estilo Zhaobao Taijiquan o el Zheng Zong y el Hulei, todas bajo el principio de unificar el ser mediante el equilibrio de mente, cuerpo y alma o espíritu.

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